Albahaca, una planta con mil propiedades beneficiosas

Albahaca, planta muy utilizada en la cocina mediterránea. Pero también en Asia, India y Sudamérica. Considerada un alimento de “rey”, la albahaca está muy extendida en todo el mundo. Pero no todo el mundo conoce las grandes propiedades nutricionales que ofrece esta preciosa hierba aromática.

La gran versatilidad de la albahaca en la cocina hace que esta planta sea indispensable. Tan necesaria que, en muchos hogares, nunca falta una planta cultivada en maceta frente a la ventana de la cocina o en el balcón o, en los casos más afortunados, en el huerto de la casa.

Basilico: una historia de éxito desde hace más de dos mil años

La albahaca es probablemente la planta aromática que más nos hace pensar en la cocina italiana .

Se ha convertido en un auténtico símbolo, porque forma parte de muchos de los platos más famosos de nuestra gastronomía como la pizza, la pasta con salsa y el pesto genovés.

Perteneciente a la familia de las Lamiaceae , su nombre científico es  Ocimum basilicum . Proviene del término griego basilikon que significa "planta real y majestuosa".

De hecho, hay muchos países donde en la antigüedad se consideraba una planta noble, utilizada en las mesas de aristócratas y reyes.

Pero no es solo por su inconfundible sabor que mantenemos una planta de albahaca en la terraza o en el alféizar de la ventana. También son sus propiedades beneficiosas las que la hacen única.

Albahaca: composición química

Las propiedades nutricionales de la albahaca

En Ayurveda, medicina tradicional india, se utiliza por sus propiedades medicinales e incluso se le llama "albahaca bendita".

Con 23 calorías por cada 100 gramos , la albahaca ofrece 1.148 mg de manganeso, 295 mg de potasio, 177 mg de calcio, 64 mg de magnesio. Y nuevamente 3,17 mg de hierro y 56 mg de fósforo. Por tanto, una auténtica mina de sales minerales.

En particular, el magnesio es un mineral esencial para el buen funcionamiento de la circulación sanguínea. Junto con el calcio, es compatible con los dientes y los huesos, y también ayuda al metabolismo energético. De hecho, su deficiencia puede provocar calambres y problemas musculares, caída de la presión arterial, fatiga y debilidad.

En cambio, el manganeso es compatible con numerosas enzimas involucradas en diversas capacidades en el metabolismo de proteínas, azúcares y colesterol, ayudándole a mantener niveles adecuados. Además, es fundamental para la funcionalidad del sistema nervioso y la fertilidad . Finalmente, ayuda a los sistemas antioxidantes naturales del cuerpo.

Esta hierba aromática es rica en vitaminas como la vitamina A (264 mcg); pero también de su precursor, el betacaroteno, un antioxidante indispensable capaz de proteger los ojos, la piel y el cabello, retardando también el envejecimiento celular.

Las vitaminas B también son abundantes , en particular:

  • tiamina (B1)
  • riboflavina (B2)
  • niacina (B3)
  • folato (B9).

También es bueno el nivel de vitamina C (18 mg), vitamina E y K, esta última útil para la salud del esqueleto óseo.

albahaca: valores nutricionales

Las propiedades terapéuticas de la albahaca.

Tan rica en nutrientes, esta hierba aromática tiene muchas propiedades terapéuticas útiles para tu bienestar. En particular, la albahaca es:

  • antibacteriano y antiinflamatorio natural . Gracias a los antioxidantes que contiene, es muy importante en la lucha contra los radicales libres, que provocan el envejecimiento celular prematuro. Además, lleva a cabo una acción antiinflamatoria dirigida en el área del intestino;
  • inmunoestimulante . Debido al efecto de la vitamina C, estimula el sistema inmunológico. Comerlo con regularidad significa protegerse de dolores de garganta, resfriados y dolencias estacionales;
  • digestivo . Además de estimular el apetito -se utiliza en caso de falta de apetito- es un excelente digestivo. Puede usarlo solo o tomar una infusión de hierbas si siente una digestión lenta y difícil;
  • relajante y calmante . El uso de aceite esencial de albahaca es beneficioso contra estados de ansiedad, estrés y nerviosismo crónico. Además, consigue conciliar el sueño, derrotando paulatinamente los problemas del insomnio.
pesto de albahaca

Flavonoides al servicio de tu bienestar

Los efectos más importantes para su salud están vinculados a dos elementos de esta preciosa planta aromática, los aceites volátiles y los flavonoides.

De hecho, el aceite esencial de albahaca es eficaz contra una serie de bacterias que, en cambio, han desarrollado resistencia a los antibióticos, como Staffilococcus. Además, es descongestionante, antiséptico y repelente de insectos natural.

Por último, tiene propiedades antispáticas, útiles para contrarrestar los espasmos y los dolores menstruales.

Los flavonoides, también conocidos como bioflavonoides o vitamina P, son importantes antioxidantes con conocidos efectos beneficiosos sobre el hígado, las defensas inmunitarias y los capilares. Al ralentizar el daño causado por los radicales libres, son muy útiles para eliminar el riesgo de enfermedades cardiovasculares pero también la aparición de tumores.

Albahaca: elige la variedad que más te guste

En la cocina italiana , se utiliza albahaca común , el ingrediente básico del pesto genovés, que tiene grandes hojas de color verde brillante.

Pero, en el mundo hay alrededor de 60 variedades de albahaca, ligeramente diferentes entre sí en apariencia y sabor.

La más común entre nosotros, además de la común, es la albahaca griega, con hojas pequeñas y un regusto picante muy ligero, muy utilizada en la cocina griega pero también en el sur de Italia.

Luego tenemos la albahaca morada , con hojas un poco más alargadas que la albahaca común que tiende al morado, y un sabor más delicado. Albahaca limón, de hoja pequeña y marcado retrogusto cítrico. Por último, está la albahaca genovesa , una variante local de la albahaca común, galardonada con la Denominación de Origen Protegida (DOP).

cómo cultivar albahaca

Cómo cultivar albahaca

La albahaca es una planta herbácea anual, por lo que es preferible renovarla todos los años para que crezca fuerte y exuberante.

Crece bien en áreas geológicamente uniformes, preferiblemente en altitudes bajas. En cambio, a grandes altitudes, su contenido de aceite esencial disminuye.

La planta crece rápidamente y con cierta facilidad si se coloca en las mejores condiciones. En nuestro clima, puede alcanzar una altura media de entre 20-40 cm. En hábitats más cálidos (pero no secos) la planta adquiere un hábito arbustivo, con tallo lignificado y crecimiento de hasta 60-70 cm de altura. Prefiere un clima templado o templado-cálido, con temperaturas lo más constantes posible entre 15 y 25 ºC, sin variaciones bruscas ni bajas de cero. La escarcha los destruye.

A la albahaca no le gusta el sol directo, especialmente durante el verano, pero aún necesita luz.

Por tanto, la condición ideal es una exposición limitada al sol hasta las primeras horas del día y una penumbra posterior, aumentando así también el componente aromático.

Además, necesita una disponibilidad de agua abundante , pero no excesiva y sobre todo sin estancamiento. Demasiada agua favorece la putrefacción y empeora la calidad y cantidad aromática de la esencia.

Suelo adecuado

El mejor suelo para la albahaca tiene tales características:

  • luz
  • esponjoso
  • suelto
  • que estén bien mezclados
  • limpio
  • permeable
  • bien drenado
  • húmedo
  • bastante fresco, aguable
  • silico-arcilla
  • calcáreo-humificado o arenoso, de textura media
  • rico en sustancias orgánicas o en descomposición y abundantemente fertilizado.

Por otro lado, los suelos compactos y arcillosos son inadecuados.

Siembra

La propagación se realiza por semilla. La albahaca debe sembrarse superficialmente.

Si ocurre en un ambiente protegido, la semilla se puede plantar ya entre febrero y marzo , luego trasplantar el cultivo en invernadero, ya en marzo, o en el campo en abril.

Alternativamente, se puede sembrar en marzo-abril en un semillero que lo proteja del frío. Por lo que el trasplante en campo se puede realizar en abril-mayo con plántulas de unos 10 cm de altura.

En los primeros días de trasplante, las plántulas deben protegerse del sol cubriéndolas con macetas.

La planta de albahaca tiene un sistema radicular superficial y, por tanto, debe estar bien fertilizada con estiércol, o mejor con excrementos, que se deben preparar al final del invierno. La salud de la planta depende mucho del contenido de nitrógeno del suelo . Al ser una planta que produce aceites esenciales, también requiere una gran cantidad de azufre.

Cosecha de albahaca

Para la medicina herbal o para cocinar, la cosecha debe hacerse antes de que se abran las flores; por otro lado, para los aceites esenciales, en floración avanzada, entre julio y septiembre.

Si se siembra y trasplanta temprano, es posible obtener dos cosechas por año :

  • uno en junio-julio, cortando unos 15 cm por encima del suelo
  • el otro en septiembre-octubre.

Para favorecer la formación de las hojas es preferible seguir cortando las inflorescencias que aparecen a partir del mes de julio.

Para el almacenamiento invernal en la cocina , las hojas deben cosecharse antes de la floración. De hecho, en este momento, la planta es más rica en sales minerales .

Además, las plantas recolectadas por la mañana tienen más aceites esenciales que las recolectadas por la tarde.

Por último, nunca se deben recolectar en horas de fuerte calor, porque la pérdida de componentes aromáticos es mayor.

Recetas dietéticas con albahaca

1 - Bruschetta con pesto y tomates cherry

recetas con albahaca

Calorías totales 368 / Calorías por persona: 184

Ingredientes

  • 4 rebanadas de pan sin sal
  • 5-6 tomates Piccadilly
  • 30 g de albahaca
  • piñones 2 cucharaditas
  • aceite de oliva virgen extra 2 cucharadas
  • ajo un diente
  • parmesano al gusto

Descubra cómo preparar bruschetta con albahaca y tomates cherry .

2 - Pesto de albahaca y piñones a la genovesa

Calorías totales 400 / Calorías por persona: 100

Ingredientes para 4 personas

  • 3 cucharadas de aceite de oliva virgen extra
  • 10 g de piñones
  • 1 diente de ajo
  • Sal al gusto
  • 4 cucharaditas de parmesano
  • albahaca al gusto

Descubre cómo preparar pesto de albahaca y piñones.

3 - Ensalada Caprese

caprese con albahaca

Calorías totales 1420 / Calorías por persona: 355

Ingredientes para 4 personas

  • 4 tomates maduros
  • 500 g de mozzarella fior di latte
  • 2 cucharadas de aceite de oliva virgen extra
  • 1 ramita de albahaca
  • Sal al gusto
  • orégano al gusto

Descubra cómo preparar el caprese .

4 - Sándwich de verduras de verano con albahaca y ricotta

sándwich y albahaca

Total de calorías 830 / calorías por persona 208

Ingredientes para 4 personas

  • 4 bocadillos de 85 g cada uno
  • 1 pimiento morrón
  • 2 berenjenas medianas
  • 2 calabacines
  • 4 cucharaditas de aceite de oliva virgen extra
  • albahaca fresca al gusto
  • 160 g de ricotta magra
  • Sal al gusto
  • pimienta según sea necesario

Descubre cómo preparar el bocadillo de verduras de verano con albahaca y ricotta .

enlaces externos

  1. Base de datos nacional de nutrientes - USDA .

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albahaca: valores nutricionales y como plantarla

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