Remolacha: propiedades, beneficios y uso en la cocina

La remolacha es un tubérculo, como las papas  y las  alcachofas de Jerusalén, se puede comprar fresca en los puestos del mercado solo durante el período de otoño. Puedes elegir entre remolacha fresca o precocida que encuentras en prácticos envases al vacío en el supermercado. Estos últimos están listos para el consumo durante todo el año : basta con cortarlos y condimentarlos con un poco de aceite y sal, o utilizarlos en varias recetas.

Caracterizado por un color rojo violáceo debido a la presencia de betalaína , con una notable actividad antioxidante y antiinflamatoria, también es un aliado natural para preservar la vista y mantener una buena salud cardiovascular .

Además de sabrosa, la remolacha es rica en minerales , vitaminas y oligoelementos . También es un tónico natural que actúa contra la fatiga , la falta de apetito y la anemia gracias a la presencia de microelementos, que revitalizan los glóbulos rojos y reequilibran los niveles de hierro en sangre .

Remolacha - que es

La remolacha es una hortaliza perteneciente a la familia Chenopodiacee, que es una  variedad de plantas  típicas de las regiones templadas  a las que también pertenecen las espinacas . También se le conoce como nabo rojo, zanahoria roja y algunos incluso lo llaman barba roja.

Planta, flores y hojas

La remolacha común ( Beta Vulgaris ) es una  planta herbácea con un ciclo anual y bienal que alcanza un máximo de 1 metro de altura. Es de color rojo y consta de  raíces comestibles. Las hojas tienen una particular forma de corazón y, en especies cultivadas, alcanzan una longitud de más de 20 centímetros.

Las flores todos tienen 5 pétalos, reunidas en espigas. La floración de la remolacha ocurre durante los meses cálidos, entre julio y septiembre. En la naturaleza, se pueden encontrar de diferentes tipos.

La  remolacha roja  es la más consumida, luego la  remolacha azucarera  y, finalmente, la  remolacha  forrajera , utilizada como pienso para el ganado.

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Curiosidad: por qué la remolacha es roja

El color de la remolacha viene dado por la presencia, en ella, de betaína, un pigmento soluble en agua.

De la remolacha se extrae un  tinte totalmente natural  que se utiliza normalmente en la industria alimentaria  pero también para el teñido tradicional de tejidos .

Entonces, si la remolacha también te tiñe las manos, bastará con frotar un limón para quitar el rojo que deja la verdura.

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propiedades nutricionales de la remolacha

Valores nutricionales de la remolacha

Aquí está su cédula de identidad por 100 gramos de producto.

Calorías (kcal): 19.

Sales minerales

  • Potasio: 300 mg
  • Hierro: 0.400 mg
  • Calcio: 20 mg
  • Fósforo: 21 mg
  • Magnesio: 23 mg
  • Sodio: 78 mg
  • Zinc: 0,35 mg.

Vitaminas solubles en agua

  • Tiamina (vitamina B1): 0,03 mg
  • Riboflavina (B2): 0,02 mg
  • Niacina (B3): 0,2 mg
  • Ácido pantoténico (B5): 0,15 mg
  • Folato total: 109
  • Vitamina C: 7 mg.

Vitaminas solubles en grasa

  • Vitamina A: 20
  • Vitamina E: 0,04 mg.

Remolacha: beneficios para la salud

Teniendo en cuenta los nutrientes presentes en este tubérculo, todos muy interesantes, veamos cuáles son las propiedades beneficiosas que podemos disfrutar al incluir la remolacha roja en nuestra dieta.

Ajusta la presión

Tiene un contenido particularmente elevado de  potasio  (300 mg / 100 g), que actúa como regulador de  la presión arterial  y es fundamental para el buen funcionamiento del sistema nervioso .

Es bueno para el corazon

La remolacha mantiene sano el sistema cardiovascular : contiene ácido fólico y betaína que, en conjunto, tienen la propiedad de fortalecer los capilares.

Remolacha: tónico natural

Entre las vitaminas que contiene la remolacha roja, se encuentra la  C, que fortalece el sistema inmunológico,  y algunas del grupo B, como la B1, B3 y B9, o  el ácido fólico , imprescindible en todas las etapas de la vida y en particular  durante el embarazo .

Purificante y anti-envejecimiento

Las propiedades depurativas y refrescantes de la remolacha se deben a la presencia de agua y sales minerales (como el potasio) que facilitan el drenaje fisiológico de los líquidos. La presencia de betalaína , poderosos antioxidantes, ralentiza el envejecimiento celular.

Remolacha para combatir la anemia

La presencia de hierro  hace de la remolacha un alimento que debe incluirse en la dieta de quienes tienen niveles bajos de hierro en sangre o glóbulos rojos debilitados .

También es  un verdadero antídoto contra la  pérdida de apetito gracias a su cantidad de  vitaminas B  y en particular de ácido fólico  (B9).

Este último, poco presente en la dieta, es fundamental especialmente en  mujeres embarazadas .

Colon sano

Una propiedad importante de la remolacha roja es poder absorber los ácidos biliares (que podrían interactuar con las bacterias intestinales y producir carcinógenos) y promover el crecimiento de bacterias buenas, al igual que un probiótico .

Alimento ideal también para combatir  las irregularidades intestinales  y el estreñimiento, gracias a la presencia de fibra dietética. El alto contenido de fibra convierte a la remolacha en un alimento  depurativo , útil para eliminar toxinas.

Antiinflamatorio natural

La remolacha, y  especialmente su jugo , tiene una poderosa acción antiinflamatoria y protectora . Este efecto se debe a algunos antioxidantes de la familia de las betalaínas , a saber, las betacianinas y las betaxantinas , pigmentos que dan a la remolacha su particular color rojo.

También tiene propiedades antiinflamatorias, anticancerígenas y  protectoras del hígado .

Propiedades antitumorales

Las  propiedades anticancerígenas de la remolacha  se han descrito en varias investigaciones científicas.

Parece que esta raíz es capaz de  frenar el crecimiento y desarrollo de las células cancerosas  y en particular tendría beneficios en casos de cáncer de colon, mama y próstata.

Combate la depresión

La remolacha es muy rica en betaína y triptófano , sustancias útiles para combatir la depresión.

En particular, el triptófano es un aminoácido capaz de estimular la producción de serotonina , la llamada " hormona de la felicidad ".  

Remolacha para ayudar a la digestión

La remolacha estimula la secreción de jugos gástricos que facilitan la digestión.

Es bueno para tus huesos

La remolacha contiene una cantidad importante  de calcio, magnesio y numerosos micronutrientes esenciales para el bienestar de las células.

La presencia de calcio y sodio ayuda a mantener la elasticidad de huesos y tejidos.

Combate la diabetes

Un estudio publicado en Nutrition Reviews mostró que el consumo regular de remolacha de roca ayuda a reducir los niveles de azúcar en la sangre porque contiene un antioxidante: ácido alfa lipoico .

Remolacha: contraindicaciones

Esta verdura, en particular sus hojas, también es fuente de vitamina K , necesaria para la coagulación de la sangre. En consecuencia, la remolacha no es muy adecuada para quienes usan medicamentos anticoagulantes .

Las personas que padecen cálculos renales no deben comer remolacha debido a su alto contenido de minerales y oxalato. Aquellos con problemas de ácido estomacal también deben evitarlos , ya que estimulan la producción de jugos gástricos .

Hojas de remolacha: propiedades y uso en cocina.

También se pueden consumir sus hojas (hervidas y condimentadas con un poco de aceite y unas gotas de limón, como se hace con las espinacas). 

Son una rica fuente de luteína y zeaxantina, dos compuestos antioxidantes de la familia de los carotenoides que tienen efectos beneficiosos sobre la salud ocular , ya que reducen en gran medida la aparición de retinitis pigmentosa y otras enfermedades oculares.

remolacha: como comerla
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Modo de empleo: cómo comer remolacha

Tanto cruda como cocida , la remolacha se puede servir en ensaladas, guarniciones como hummus, sopas, batidos pero también en postres. Si lo comes crudo, puedes cortarlo en trozos pequeños o rallarlo y agregarlo a tu ensalada con un poco de aceite y el jugo de un limón.

En caso de deficiencia de hierro, el limón, rico en vitamina C, aumenta la absorción del hierro contenido en este tubérculo. Si prefieres comerlo cocido , tienes la opción de hervirlo, saltearlo en una sartén o cocinarlo en el microondas o en el horno.

Hay varias formas de almacenar esta verdura:

  • En lugar fresco (bodega) : se conserva bien durante una semana.
  • En nevera : si está crudo, se puede conservar de una a dos semanas, pero lo mejor es guardarlo en un recipiente herméticamente cerrado. Si está cocido, debe conservarse en la nevera un máximo de tres días.
  • En el congelador : solo se puede almacenar después de la cocción. Sin embargo, es necesario cortarlo y ponerlo en una bolsa herméticamente cerrada, para que pueda permanecer intacto durante varios meses.

Variedad de remolacha

Además de la remolacha, Beta Vulgaris, tenemos remolacha de:

  • azúcar, Beta vulgaris var. saccharifera
  • forraje, Beta vulgaris var. crassa
  • costillas, Beta vulgaris var. ciclo
  • orto, Beta vulgaris var. sangriento
  • forraje rojo de mamut.
remolacha: usos en la cocina
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Usar en la cocina

Se puede comer crudo, horneado, hervido o en puré. Si prefiere cocinarlo, evite la cocción prolongada: en este caso, es mejor dejarle la piel, para minimizar la pérdida de nutrientes. Después de todo, se pela más fácilmente cuando se cocina .

¿Cómo cocinarlo? En la olla a presión, de 15 a 30 minutos. En agua hirviendo, de 30 minutos a 1 hora y en el horno de 1 hora a 1.30.

¿Cómo deshacerse del sabor terroso? Agregue el jugo de un limón al agua de cocción.

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Recetas ligeras con remolacha

Pruebe nuestras recetas de remolacha para agregar a su dieta. De hecho, este tubérculo puede ser un sustituto válido del brócoli y la espinaca , ya que contiene una mayor cantidad de antioxidantes que este último. Prueba el risotto de remolacha , que es un primer plato ligero y fácil de preparar.

¿Eres vegetariano? Descubre nuestras hamburguesas de remolacha y frijoles , para llenarte de sales minerales. La remolacha también es un alimento colorido y saludable para ofrecer a los niños que nunca comen verduras . ¿Qué tal un hummus de remolacha para disfrutar como aperitivo? Es una receta rápida y saludable a base de aceite de oliva, remolacha y garbanzos para untar sobre una bruschetta.

Por último, si practicas deporte o estás particularmente cansado, prueba nuestros batidos energéticos para el desayuno o como merienda.

Dado su alto valor energético, es fuente no solo de minerales, oligoelementos, sino también de vitamina B : ¡un concentrado de nutrientes para darte un impulso!

Descubra nuestras recetas con remolacha .

Remolacha: botánica

Siembra y cosecha

La remolacha se siembra desde mediados de abril hasta finales de junio : las plántulas brotan del suelo en 1-2 semanas. 

La recolección parte cuando el diámetro de las raíces es de unos 5-7 centímetros (o unos 70 días después de la siembra): cuando las raíces se hacen más grandes de hecho tienden a endurecerse y perder sabor.

Para una buena conservación de la remolacha roja es importante mantener las raíces "sucias" con tierra colocada en un lugar fresco y seco donde se puedan conservar hasta unos 30 días. Las hojas , en cambio, deben tomarse en el momento de la cosecha y consumirse cocidas.  

La historia antigua de la remolacha

Originaria del norte de África , la  remolacha  era conocida en el mundo griego y romano donde se utilizaba no solo como alimento, sino sobre todo por sus propiedades medicinales .

Con el paso del tiempo, gracias al cultivo en los monasterios, la remolacha roja llegó a España y Francia , pero en Europa solo se consumían las hojas de esta hortaliza. Su uso para la alimentación se remonta al siglo XVIII y está estrechamente relacionado con el descubrimiento del azúcar que se puede extraer. De hecho, en 1747, el químico prusiano Andreas Sigismund Marggraf comenzó a producir azúcar comercialmente y abrió la primera fábrica en 1801 en Cunern, Polonia .

Napoleón amante del azúcar extraído de la remolacha

Las guerras napoleónicas, en 1806, provocaron el bloqueo de la importación de azúcar de caña, lo que provocó el consumo de azúcar extraído de la remolacha. En 1811, unos científicos franceses le mostraron a Napoleón unas bolas de remolacha azucarera: encantado por el sabor, ordenó su cultivo: en pocos años se construyeron más de 300 fábricas de azúcar de remolacha en toda Europa.

En Italia , la remolacha se cultiva especialmente en las provincias de Ferrara y Rovigo.

Fuente
  1. CREA - Consejo de Investigación y Análisis Agrario de la Economía Agraria.

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remolacha: beneficios y usos

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